China lanzó este 24 de noviembre una sonda espacial para recabar y traer muestras de la Luna, en el primer intento del país asiático para recuperar muestras de un cuerpo extraterrestre.

Un cohete Larga Marcha-5, con la sonda lunar Chang’e-5 a bordo, despegó del Centro de Lanzamiento Espacial de Wenchang, en la isla de Hainan, al sur del país. También es la primera misión recolectora de muestras lunares desde el final del programa Apolo de la NASA.

Se espera que la Chang’e-5, compuesta por un orbitador, un aterrizador, un módulo de ascenso y un dispositivo de regreso, con una masa total de despegue de 8,2 toneladas, traiga de vuelta unos dos kilogramos de muestras lunares a la Tierra.

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Los objetivos científicos de la misión Chang’e-5 incluyen la investigación de la zona de alunizaje para obtener datos de análisis en el sitio relacionados con las muestras lunares, así como un análisis de laboratorio sistemático y de largo plazo de las muestras lunares.

El sitio de alunizaje de la Chang’e-5 será la región noroccidental de Oceanus Procellarum, también conocido como Océano de las Tormentas, en la cara visible de la Luna.

La misión ayudará a promover el desarrollo científico y tecnológico de China y sentará una importante bases para futuros alunizajes tripulados y exploración del espacio profundo de China, dijo Pei Zhaoyu, subdirector del Centro de Exploración Lunar y Programa Espacial de la Administración Nacional del Espacio de China, citado por Xinhua.

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